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江门海关:江门城从这里走来
2012-06-11 00:00:00 来源: 中国江门网  暂无网友评论

江门关税务司公馆记录了江门海关的“童年”往事。

这长长的通道,就像一条时光隧道。

楼梯是原汁原味的英式风格。

完好无缺的英式壁炉。

江门关税务司公馆办公室,十分气派大方。

打开江门关税务司公馆旧址的大门,可看到江门海关108年的历史。

1949年前,江门海关的管理权一直由以英国人为主的洋人把持。

站在江门关税务司公馆旧址的楼顶,西江进出关的船只可一览无余。

江门关首任署理税务司梅乐和。(翻拍)

  就是在北街这么一个巴掌大的地方,却发生过许多中国近代史和五邑历史上的重大事件:

  1897年10月,三水关江门上下客货口在北街启用;

  1904年3月7日,中国第49个、广东省第7个海关——江门海关在北街开关;

  1912年2月16日下午3时15分,设在北街的江门海关升起了五邑地区第一面中华民国国旗;

  1939年3月29日早上5时30分,新会自卫团尹鸿飞部在北街打响了五邑地区抗日战争笫一枪……

  其中,光绪三十年(1904年)江门海关的设立,可以说是江门城市成长史上一个关键的时刻。因为正是从那时开始,川流不息的人流、物流将同时夹杂着鸦片和先进技术的西方文化带入五邑,一批批五邑人也正是从那时开始走出去,如今,有海水之处,就有五邑人。

  江门海关,建关之初即为广东八大关之一,西方文化由此引入侨乡。江门海关的建立,使江门口岸的地位大大提高,五邑与海外的来往越来越频繁,江门市的城市化步伐进一步加快。

  本版文字:江门日报记者 杨慧敏 通讯员 温皓宁 李富周

  本版图片:江门日报记者 周华东 杨兆宇 杨慧敏

  在江门市城区的北面,有一个社区叫北街,区内仅有一条长578米的海傍街,以及上一、上二、上三、上四和花园地、新兴街等几条小街道,是江门城区社区中最小的一个。光绪三十年(1904年)江门海关在这里设立,从此,江门对外开放的大门打开了。

  1

  设立海关带旺北街

  在海关大院的门口,有一间占地369平方米,绿琉璃瓦顶、“四角攒尖顶式”的英国建筑,它就是被列为江门市重点文物保护单位的江门关税务司办公室。这座建成于宣统二年(1910年)的砖木结构建筑,正是1904年3月1日,江门海关正式开关后首任署理税务司梅乐和上任履新时,接手江门关开关的筹备工作,着手兴建的。

  1949年后,这栋建筑仍然长期作为江门海关的办公室使用,直到后来海关职工在西江边建了两栋小平房作为关税大厅后,这栋建筑就成了海关的单位舞厅。

  2009年,因为新办公大楼建设的需要,海关请来专业的平移公司,把它往里平行挪动了100米。如今,它英式建筑的风格依旧,框架依旧,室内已被清空。

  然而,谁曾想到如今这片拥挤的街道,在一百多年以前,只是一片荒凉的狭长河滩,只有三五户人家在河边居住。

  光绪23年(1897年),清朝大臣李鸿章与英国的窦纳乐(Claude M acdonald)在北京订立《中英滇缅境界及通商修正条约》,江门成为从澳门通过珠江口进入西江后的第一个客货停靠站,站点就设在北街。1904年,来自英国的第一任关长(税务司)梅乐和(音译),用代表着他身份和地位的椭圆形印鉴,在一张写着“鸡肠”(本地乡民对英文的俗称)的纸上盖发了开关布告。从此,江门海关有了历史。

  梅乐和上任履新后,开始筹备江门海关,除兴建了江门海关办公室外,又陆续兴建了3幢中西合璧的房子。民国时,江门关又租地兴建成了税务司公馆、验货厂及员工宿舍等建筑,形成了海关建筑群。

  海关办公楼建成后,附近的人们开始在海关两侧陆续建起了一批屋宇,西江河边逐渐形成了一条街。随着海关带来的人流物流,西江河边的街道逐渐多了起来,北街也逐渐形成了一个社区,人们便把“北街”改为海傍街。至今,这条街仍为北街社区最长、最阔的马路。

  2

  英式公馆韵味犹存

  在海关大院内,还有一幢建筑和江门关税务司办公室一样,在经历了近百年的风雨后,得以完整保存。它就是江门关税务司公馆。

  这座有着纯正西洋建筑血统的乳白色小洋楼,位于海关大院最深处的蛇山山顶。

  沿着曲曲折折的山道上到山顶,视野一下变得十分开阔,远处西江水面船只来往一览无余,想来这也是公馆建在山上的一个原因。

  据悉,这座建成于1924年的公馆是当年洋关长们的官邸。

  公馆是典型的英式风格建筑,共分为两层,下层是工人住房,上层是税务司住处和办公室,另有一层为地下室。公馆入口是圆顶的木门,门口两侧墙壁设有凹槽方便开门,百叶窗也是木头做的,和木门一样是当年的材料。公馆的地下室设有窗户,在靠近地面的地方透气采光。

  公馆内部保存的完好程度让人惊讶,锃亮如新的木地板,实际已经经历了88年的磨损,海关工作人员介绍说,最长的木地板长近5米。公馆入口处和多个客厅,都设置了壁炉,几年前拍摄一部纪录片时,海关曾在壁炉燃过木头,壁炉仍可照常使用,烟灰从公馆顶层飘出,而不会溢满房间。

  沿着一间间小房间看过去,从海关建关那一刻起的一份份历史资料,犹如一幅历史画卷,徐徐在记者面前展开。鸦片战争中,西方列强借着坚船利炮,轰开了大清帝国封闭的大门……1939年3月,日军入侵华南,战火逐步蔓延到江门及邻近地区,江门沦陷,江门海关及所属分卡、分所全部停闭,江门关税务司公馆被日军进驻……时间已过去了数十年,当年的税务司公馆,现已见不到一点被蹂躏过的痕迹。

  如今,它已成为江门海关关史展览馆,2004年成为江门市爱国主义教育基地。

  3

  繁盛的人流物流

  推动侨乡发展

  江门海关1904年正式开关办理稽征业务,原属三水关管辖的江门常关、甘竹洋关划归江门关管辖。英国人梅乐和(F.W.M aze)被任命为首任署理税务司,当时关员只有12人。其后直到1949年,江门海关管理权一直由以英国人为主的洋人把持,32任税务司中,洋人占到21任。1913年4月1日,新宁铁路北街车站正式通车,江门海关也在北街车站的铁路码头设立了检查点,无数的五邑人乘坐火车来到江门码头,再乘船前往广州和海外。

  当年,每天在此出入的人和货物不计其数。翻开厚重的海关史料,可看到这些记载:1905年进出境旅客达25万人次,1906年达31.5万人次。1923年进出境旅客为653148人次(其中外国人740人次),为江门常住人口的60多倍。直到1990年,江门口岸的进出境旅客人数才打破这一纪录。记者还在1921年代理税务司希里亚德(H.D Hillard)关于江门海关的《十年报告》中看到这样一组数据:在江门地区移民中,每年有30%移居美洲,40%移居大洋洲,10%移居欧洲和非洲,20%移居香港或亚洲其他地区。

  同时,因为通关方便,更因为当时国内的物资缺乏,所有在国外打拼的五邑人,一旦有了积蓄就源源不断地通过这个码头往家乡运东西,小至一瓶红花油,大至水泥和钢铁。据统计,1930年至1931年,经江门关进口的钢材和红毛泥达65万担。

  大船把货物运到这里,早有数不清的小船在等候,迅速将货物化整为零送往开平、台山、恩平。可以想象,当年的北街码头人来船往,车水马龙。开平、台山的碉楼,就是从这个关口一包泥、一根钢地搬回来的。

  飘洋过海的乡亲当年的思乡之举,不经意间铸就了侨乡今日的辉煌。

  下期预告

  北街

  火车站

  北街在江门历史上的重要地位,不仅在于这里有江门海关,更在于它对侨乡经济在上世纪二三十年代的勃兴所起的推动作用。第一条真正意义的“中国人的铁路”新宁铁路在此出发,德士古、亚细亚、美孚3大外资公司在此云集。那个年代江门交通商贸的盛景,北街地段路通货通商旅云集,堪比广州沙面,时至今日也许仍未被超越。

  下一期,我们将去探访能够最有力见证那段风光岁月的一位“证人”——新宁铁路47个车站中的唯一幸存者:北街火车站。

作者:周华东 杨兆宇 杨慧敏
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